Истории крупнейших издательств. Electronic Arts.

12 мая 2011
С сегодняшнего дня на GameGuru.ru стартует серия материалов, где мы расскажем вам истории становления грандиозных издателей. С чего все начиналось, и каких усилий стоит место победителя под солнцем. В сегодняшней статье речь пойдет об Electronic Arts.

Времена, когда индустрия видеоигр состояла исключительно из энтузиастов и экспериментаторов, остались позади. Сегодня - это сложная система из огромных корпораций, где суммарные доходы превышают десятки миллиардов долларов. Развлечение, передовые достижения в технике и коммерция слились в единое целое. Создание первоклассной игры в 2011 - это огромный бюджет, команда профессионалов, состоящая из дизайнеров, художников, сценаристов, музыкантов, программистов и других специалистов; это маркетинг и реклама, цифровая дистрибуция и договоры с крупнейшими торговыми площадками. С сегодняшнего дня на GameGuru.ru стартует серия материалов, где мы расскажем вам истории становления грандиозных издателей. С чего все начиналось, и каких усилий стоит место победителя под солнцем. В сегодняшней статье речь пойдет об Electronic Arts.

На старт ...

Дата основания EA - 28 мая 1982 года. Трип Хоукинс (Trip Hawkins), полное имя которого, кстати, William M. 'Trip' Hawkins, решил открыть собственное дело, уволившись из компании Apple Inc. Случилось это в возрасте 29 лет. Уже набравшийся опыта на должности директора по стратегиям и маркетингу, бывший выпускник Гарварда отправился в «собственное плавание». Способствовал ли этому кто-нибудь? Конечно. Этим человеком был Дональд Валентайн (Donald T. "Don" Valentine) - венчурный инвестор, основатель Sequoia Capital. Несмотря на то, что Трип основал кампанию на собственные сбережения (около 200 000$), господин Валентайн в будущем вложил в нее сумму около 2 млн. долларов с различных венчурных компаний, среди которых был и его фонд Sequoia Capital.

Открытием собственного издательства послужили пара причин: любовь Хоукинса к играм и большие перспективы на этом поприще. Мало кто знает, что изначально компания Electronic Arts носила название Amazin' Software. Однако Трип и его немногочисленная команда решили отказаться от несерьезного, по их мнению, «имени», сменив его на более привычное Electronic Arts.

Практически весь 1982 год был потрачен на «доведение до ума» и многочисленную редакцию бизнес плана start-up'а. В это же время количество сотрудников в новоиспеченной компании начинает расти. Команду Трип собирал из своих друзей по университету и коллег из Apple Inc. Среди них были: Рич Мэлмон (Rich Melmon), Дэйв Эванс (Dave Evans), Пэт Мэрриот (Pat Marriott), Тим Мотт (Tim Mott) и другие. Всего же коллектив на осень 82-го насчитывал одиннадцать человек.

Рынок, встречай нового игрока

Спустя год EA издает первые игры: Pinball Construction Set, M.U.L.E., Murder on the Zinderneuf, Hard Hat Mack, Archon и Worms. Жанры разнились, но главной фишкой, отличавшей творения, вышедшие под лейблом Electronic Arts, от конкурентов, стали оригинальные обложки. Все проекты EA запоминались не только яркими образами, но и промоушеном одного из ключевых разработчиков конкретной игры. Так, например, на обложке Pinball Construction Set красовалось крупными буквами имя Билла Баджа (Bill Budge) - программиста и дизайнера. Поскольку носителем для игр была дискета 5¼ (130 мм, чуть больше привычной для нас 3½), издатель подбирал исключительно самые перспективные платформы: Apple II, Commodore 64, Atari 800. Дела издательства пошли в гору. Покупателям понравился столь необычный подход и качество продукции. Компания начинает осваивать новые для себя жанры.

В этом же году выходит One on One: Dr. J vs. Larry Bird. Удачный спортивный проект, в котором задействованы звезды баскетбола: Ларри Берд (Larry Bird) и Джулиус Ирвинг (Julius Erving). Именно их лица красовались на обложке игры, а всем геймерам предлагалась возможность проявить свое баскетбольное мастерство, выбрав одного из вышеназванных спортсменов, в поединке один на один с другом или компьютерным оппонентом.

В 1984 году в команде Electronic Arts появляется еще одна ключевая фигура - Ларри Пробст (Larry Probst). Этот парень проработал в самых разных отраслях и компаниях. Так, до назначения на пост вице-президента по продажам в EA, господин Пробст делал карьеру в Johnson & Johnson, компании Clorox (пищевая индустрия), после чего, в 1982 году, оказался в Activision, тем самым «угодив» в индустрию видеоигр. Кажется, этому человеку было все равно что продавать, будь то игры или новые крема от загара. Со своими обязанностями Ларри справлялся великолепно. Годовая прибыль издательства выросла тогда с 5 миллионов долларов до 18.

«Консолемания»

В это же время на рынке консолей наступает настоящий хаос. К этому приводит возросшее количество приставок, похожих друг на друга как две капли воды. Выживают сильнейшие корпорации, но этот переворот также не мог не задеть их. На какое-то время Electronic Arts решили игнорировать платформы Atari, сфокусировав свое внимание на других крупных игроках рынка. Трипом Хоукинсом лично были пересмотрены некоторые ключевые маркетинговые моменты. Фокус смещается с личностей, работавших над играми, непосредственно на сами игры. То есть, EA отныне делает ставку на создание бренда, а второстепенной задачей становится «привязка» к будущему бренду известной персоны, как это было в случае с One on One: Dr. J vs. Larry Bird. Одним из таких успешных проектов стал John Madden Football, вышедший в 1988 году, созданный под наблюдением, как не трудно догадаться, самого Джона Мэддена (великолепного игрока в американский футбол и тренера, если кто не в курсе).

Nintendo, заработавшая баснословные деньги на рынке консольных игр, заставляет боссов EA задуматься о консолях, как о перспективных платформах для будущих игр. Хотя сам Трип считал, что только у компьютеров как у игровой системы есть будущее. Однако планы меняются.

В 1985 году компания издает такие тайтлы как: Mail Order Monsters, Racing Destruction Set, The Bard's Tale, оригинал которой был «заточен» исключительно под Apple II, а позднее портирован на Commodore 64, ZX Spectrum, Apple Macintosh, MS-DOS и даже приставку Nintendo Entertainment System (NES).

Спустя пару лет Electronic Arts выводит на рынок проект, созданный собственными силами. Платформы стандартные, однако игру Skate or Die усилиями Konami и издательства Ultra Games портируют на безумно популярную тогда NES. «Электроники» все больше и больше убеждаются в том, что издательство игр для этого японского творения может принести немало денег. Кстати, в одном из игровых изданий Skate or Die получила скромные 2 звезды из 5 возможных. Тем не менее это не остановило EA, а лишь подтолкнуло к осваиванию нового для себя направления - созданию собственных игр.

И опять смена лидера. Конец восьмидесятых принес нового «консольного короля» - Sega Genesis (Mega Drive). Все больше людей становятся почитателями этой игровой системы. Трип Хопкинс планирует бросить все силы на издательство проектов именно для Sega Mega Drive. Идею в команде поддерживают далеко не все, ведь EA отклонилось от своего курса (издание игр для компьютеров) чуть ли не на 90 градусов. Однако Трип считает нужным делать то, что интересно рынку, а не инженерам Electronic Arts. Издательство выпускает чуть ли не по 3 игры в месяц в течение целого года, в буквальном смысле завалив прилавки своей продукцией. Кажется, господину Хоукинсу отныне интересны исключительно домашние консоли. Он решает покинуть пост CEO EA, основав The 3DO Company. Происходит все это в 1991 году. Забежав немного вперед, скажем, что амбициозные планы Трипа продержались до мая 2003 года. Именно тогда 3DO признали банкротом. Причин, погубивших компанию, было более чем предостаточно. Но это уже совсем другая история.

Best buy от Ларри

Место генерального директора занимает уже упомянутый в этой статье Ларри Пробст. За эти 9 лет Electronic Arts превратилась из «старт-ап'а» в крупнейшего издателя с доходами, составляющими десятки миллионов долларов. По мере роста компании, растут и требования к качеству игр. Ларри Пробст понимает, что для создания собственной линейки игр необходимы дополнительные силы. С этого момента EA начинает скупать талантливых разработчиков, превращая их в дочерние компании. Первым приобретением стала студия Distinctive, создавшая для «Электроников» несколько спортивных игр и положив начало долгоиграющей серии Need for Speed. Позже компанию переименуют в EA Canada. Их спортивные проекты публика принимала настолько тепло, что было решено создать специальную марку, которая соберет «под крышей одного дома» все спортивные тайтлы. И она была создана.

Об EA Sports впервые услышали в 1993 году. Марка включает в себя такие серии как: FIFA, FIFA Manager, NHL, NBA Live, Fight Night, Madden (американский футбол) и несколько других.

Аппетиты начали расти. В 92-ом году EA покупает студию Ричарда Гэрриота (Richard Garriott) Origin System. В дружелюбной атмосфере и при достойной финансовой поддержке зародилась классика видеоигр: Ultima Online и System Shock. Помимо этого свет увидели: серия Crusader (action), и Wing Commander: Privateer (Action-adventure/Flight simulation). Дела издательства шли в гору, но никто не собирался на этом останавливаться.

Ровно через три года состоялось еще одно важнейшее приобретение. На этот раз под пристальным вниманием оказалась британская студия Bullfrog. Ни о чем не говорит? Хорошо. Питер Молинье (Peter Molyneux) - дизайнер и программист, создавший легендарный Black&White, Dungeon Keeper и Fable.

Талантливому англичанину предложили пост вице-президента EA, на котором он проработал вплоть до 1997 года. Амбиции Питера и желание творить подтолкнули его к основанию независимой Lionhead Studios. Да-да, именно там создается Black&White и его сиквел, изданный EA. Другие интересные проекты студии (Fable, The Movies) выходят под присмотром других крупных издательств.

Теперь один простой вопрос: «Существует ли для вас такое понятие как «повезло»? А «крупно повезло»? В целом, 1997 год можно назвать годом, когда EA повезло, причем очень и очень крупно. Приобретя студию Maxis с гениальным Уиллом Райтом (Will Wright) во главе, творения этих креативщиков принесло невероятную сумму денег издательству. Вспомните хотя бы серию The Sims и все аддоны к ней, а также градостроительный симулятор SimCity. По слухам, боссы ЕА не раз отказывали Уиллу Райту, прежде чем поверить в его идею «писающих человечков» и дать ей право на жизнь. Настойчивость - важная черта характера. Не обладай ею Уилл Райт, никогда бы не увидели мы с вами The Sims и девушек, проводящих так много времени за одной единственной компьютерной игрой.

Работа над убытками

Конец девяностых запомнился EA покупкой Westwood Studios, которая ничем хорошим не смогла отплатить, и в итоге закрылась в 2003 году. Часть команды ушла в другие студии, а часть соединилась с EA Pacific, образовав подразделение EA Los Angeles. Наступившие «нулевые» принесли с собой новые покупки, идеи, тайтлы. Во-первых, нельзя не отметить приобретение Criterion Games (серия Burnout, Black, NFS: Hot Pursuit 2010) и Digital Illusion (серия Battlefield, Mirror's Edge), более известную сейчас как DICE. Во-вторых, под крыло гиганта попали и создатели Mass Effect - BioWare, а также закрытая ныне Pandemic Studios (помните Mercenaries 2?). Желание покупать дальше закончилось у Пробста, когда EA начала нести финансовые убытки. Обороты в компании стали исчисляться миллиардами долларов. Огромное количество подразделений и студий не могли работать как часы, а внутренние проблемы, связанные с неэффективным менеджментом и внешней политикой компании, заставили Ларри Пробста покинуть пост генерального директора.

В 2007 году CEO становится Джон Ричитьелло (John Riccitiello). Карьеру этого человека вряд ли назовешь вполне обычной. До того как он возглавил издательство, Джон проработал в The Clorox Company в качестве бренд менеджера, президентом и главным исполнительным директором в Wilson Sporting Goods, директором по маркетингу в PepsiCo и топ-менеджером в еще нескольких крупных компаниях. Его политика? Перестать скупать студии, сосредоточившись на совершенствовании собственных брендов и игр по лицензиям (а-ля Harry Potter, Lord of the Rings). Выпускать игры исключительно на перспективных платформах (PC, Xbox 360, PS3), осваивая маленькими шажками пространство почитателей Macintosh. Больше внимание отныне уделяется казуальным играм. ЕА покупает за 20 миллионов издателя игр для iPhone и iPad - компанию Chillingo. Финансовые потери господин Ричитьелло компенсирует сокращением штата и закрытием некоторых студий. По состоянию на 2010 общее количество сотрудников издательство составляло около 8000 человек.

***

По нашим данным на дворе сейчас 2011 год. На момент написания этого материала Джон Ричитьелло остается генеральным директором Electronic Arts. Основатель издательства Трип Хоукинс полностью погружен в основанную им Digital Chocolate (игры для мобильных устройств, iOS и социальных сетей), а Ларри Пробст обосновался на должности председателя EA. Навскидку перечислим самые удачные и долгоиграющие игры, созданные и/или изданные «электрониками»: Battlefield, Burnout C&C, FIFA, Dragon Age, Mass Effect, Medal of Honor, NFS, The Sims. Но самое главное, друзья, что это далеко не конец увлекательнейшей истории, которая все еще создается на наших глазах.

Пожалуйста, оцените работу редакции:
Нравится Не нравится
15 0
6921 просмотр всего
Добавить комментарий Обсуждение обзора
Осталось символов
Добавить
..::NeXuS::.. добавил комментарий | 12 мая 2011 19:16
Спасибо, почитал!
Ответить Цитата
0
Олег Криволапов GURU добавил комментарий | 12 мая 2011 19:16
Познавательно)
Ответить Цитата
0
добавил комментарий | 12 мая 2011 19:18
Уууух!!!
Ответить Цитата
0
Lord of the boobs добавил комментарий | 12 мая 2011 19:20
Всё сразу не осилил, позже дочитаю. :)
Ответить Цитата
0
Ps3 добавил комментарий | 12 мая 2011 19:22
спасибо и надеюсь что у ea всё было хорошо
Ответить Цитата
0
Stason-klass добавил комментарий | 12 мая 2011 19:23
Здаров МУЖИКИ (на картинках которые)

Я ВАШ ФАНАТ особенно игры НФС!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Ответить Цитата
0
Reanimator добавил комментарий | 12 мая 2011 19:36
спасиб за статью! будем ждать продолжения!
Ответить Цитата
0
Msk777 добавил комментарий | 12 мая 2011 19:36
Да очень интересно как развивалась империя и это далеко не конец
Ответить Цитата
0
Msk777 добавил комментарий | 12 мая 2011 19:37
да иещё спасибо еа за Battlefield, Burnout C&C, FIFA, Dragon Age, Mass Effect, Medal of Honor, NFS, The Sims.
Ответить Цитата
0
Stason-klass добавил комментарий | 12 мая 2011 19:37
ОЧЕНЬ УВЛЕКАТЕЛЬНАЯ СТАТЕЙНАЯ ИНФОРМАЦИЯ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

ЕА МОЯ САМАЯ ЛЮБИМАЯ ФИРМА ИГР!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
Ответить Цитата
0
12345678 Добавить комментарий
Осталось символов
Добавить
Горячие обсуждения